Dela:

Oranjestad har allt man kan önska sig: eleganta boutiquer, arkitektoniska guldkorn, spännande gallerior, pittoreska restauranger, trendiga nattklubbar och en känsla som inte hittas någon annanstans på ön. Se till att du får med dig lite historia nästa gång du drar in till stan och följ med på vår promenad.

Börja från Wilhelmina Park

Drottning Wilhelmina var den nederländska kunglighet som regerat längst, från 1898 till 1948. Wilhelmina Park bjuder på en marmorskulptur av Wilhelmina mitt i de tropiska trädgårdarna. Den uppfördes till hennes ära 1955. Här finns även en vacker staty av Anne Frank med ett rörande citat från hennes dagbok på sockeln. Under de senaste åren har parken renoverats som en del av projektet att skapa Karibiens längsta park som kommer att sträcka sig från Arashi Beach och hela vägen ner till flygplatsen. Precis bredvid denna park vid Karibiska havet, vänster om Oranjestraat, ligger Arubas parlament som byggdes efter det att ön fick sin status aparte (hjemmestyre) 1986. Om du tittar västerut ser du Renaissance Marketplace och hamnen. Denna envåningsgalleria rymmer inte mindre än 40 butiker och restauranger som säljer allt från strandkläder, smycken och presenter och serverar allt från sushi till latte.

Promenera norrut längs Oranjestraat (in mot land)

Arubas första fyr byggdes 1868 och bär namnet Vilhelm III:s torn. Och tiden står stilla inte bara i klockan utan också på Historiska museet bakom tornet, där gamla fotografier från Aruba visas upp. Museet ligger i Fort Zoutman, som började byggas 1796 för att försvara Paardenbaai. Med fästningsmurar inte högre än tre meter verkar det inte troligt att det var ett särskilt välfungerande fort, men man lyckades faktiskt försvara bukten mot engelsmännen 1799. Kort därefter började man dock bygga ut Oranjestad och skottlinjen byggdes för. Numera står Fort Zoutman värd för Bon Bini-festivalen som hålls varje tisdagskväll med dans, konst, hantverk och lokal mat.

Fortsätt längs Oranjestraat upp till Wilhelminastraat

Den röda byggnaden till vänster är Hotel Colombia, som anses ha varit Arubas första hotell. Nadi Henriquez, som senare också öppnade öns första friluftsbiograf, byggde det 1918. Bredvid hotellet ligger Eloy Arends Manor på Wilhelminastraat, Arubas mest genuina gata. En gång var detta hus ett av öns rikemanshus, men numera tjänstgör det som stadshus och används inte sällan som lokal för vigslar. Eloy Arends var en arubansk läkare och byggde huset till sin fästmö, Maria Laclé. Under deras förlovningstid 1922-1925 (det tar tid att bygga ett hus som detta!), fick Maria inte vistas i närheten. Eloy Arends syster inredde sedan huset under smekmånaden. Vad Maria Laclé tyckte om sin svägerskas inredningssmak förtäljer dock inte historien.

Fortsätt Wilhelminastraat österut

En hel del av byggnaderna längs Wilhelminastraat är traditionella cunucu, det vill säga karibiska stugor. Dessa typiskt arubanska hus är låga och har sluttande sadeltak. De byggdes vanligtvis mot vinden för att få naturlig luftkonditionering och murades med malda koraller. Huset på nummer 27 är gatans äldsta, från 1877. De flesta cunucu har fått butiker och restauranger på gatusidan, men ju längre österut du fortsätter, desto mer autentiska blir husen.

Vänd tillbaka och promenera västerut på Wilhelminastraat

Den äldsta kyrkan på Aruba som fortfarande är i burk är den protestantiska kyrkan som byggdes 1856 mellan Schoolstraat och Rifstraat. Byggstenarna kom från huset som tidigare låg på samma tomt. Kyrkan kallas Kyrkan vid bukten för att den syns från Paardenbaai. På insidan återfinns utsökta träarbeten och kyrkan används även för utställningar och konserter.

Fortsätt västerut mot Daniel Leo Plein

Daniel Leo Plein är Arubas mest pittoreska lilla torg med kolonialbyggnader. De dekorativa, holländska gavlarna inspirerades av Amsterdams kanalhus, men har färgsatts med västindiska pastellfärger. Här hittar du framför allt exklusiva boutiquer och tax-free.

Promenera norrut

Caya G.F. Betico Croes eller Mainstreet går från torget och österut. Många butiker ligger på denna livfulla gata och säljer allt från kamerautrustningar till kläder och smycken. Åt andra hållet ligger Schelpstraat. Det nyrenoverade Ecury Complex, ett historiskt handelshus på nummer 42, hyser nu Arubas arkeologiska museum. Till samlingen av byggnader hör två cunucu-hus från 1867 och 1870. Inne i museet återfinns ett 4000 år gammalt kranium, snäckskalssmycken och keramiska figuriner som guidar dig genom Arubas ursprungsbefolknings historia. På Schelpstraat ligger fler imponerande, restaurerade cunucu-hus. Det ståtliga Henriquez House (nummer 36-38) med sin extra våning, vindskupefönster och takpannor i terracotta importerade från Holland, är en stadsversion av det lantliga cunucu-huset.

Promenera längs Havenstraat och gå tillbaka mot stadens mittpunkt

Även Havenstraat har sin beskärda del av historiska byggnader, butiker och bättre restauranger. På nummer 23 ligger House of Matilda, tidigare restaurangen Chez Mathilde. Det är det enda privatägda hus på ön som haft samma familj som ägare sedan 1800-talet. Är du sugen på shopping, ligger Royal Plaza Mall och Renaissance Mall intill, båda med utsikt över jaktbassängen och kryssningsterminalen.